Бизнес-Сfера

История основателя отельной империи — Конрад Хилтон.

Сегодня трудно найти человека, не слышавшего ничего о сети высококлассных отелей «Hilton». Эта гостиничная сеть была основана в начале прошлого века в США, Конрадом Хилтоном, выходцем из семьи европейских эмигрантов. С тех пор минуло свыше 90 лет, и сегодня «Hilton» Worldwide предлагает путешественникам и деловым людям лучшее проживание и обслуживание по оптимальным ценам в более чем 3700 отелях на 610 000 номеров в 82 странах мира. А осенью текущего года очередной отель этой всемирно известной сети откроется и в Баку.

Основатель отельной империи Конрад Николсон Хилтон родился в американском городе Сан-Антонио 25 декабря 1887 года, в семье эмигрантов из Европы. Осевший в Соединенных Штатах Америки, его отец Август Хилтон стал владельцем небольшого бакалейного магазина, который обеспечивал средствами к существованию эту достаточно большую семью. Однако в 1907 году, в период очередного экономического спада, дела Августа Хилтона расстроились. Его бизнес был на грани разорения, однако семью от краха спасла идея сдавать комнаты их вместительного дома временным постояльцам. Сегодня очень трудно найти ответ на вопрос, кому первому пришло в голову это спасительное решение, однако заниматься поисками постояльцев приходилось именно двадцатилетнему Конраду.

Впоследствии Конрад Хилтон получил высшее образование в Горном институте, однако профессия инженера его вовсе не привлекала. Уже с детства он мечтал стать банковским управляющим, и в мечтах видел себя среди людей, ворочающих миллионами. Но затем США вступил в первую мировую войну, и в 1917 году Конрад отправляется добровольцем на западный фронт. Через полтора года, после возвращения домой, его встретили вестью о гибели отца в автомобильной катастрофе.

С этого времени у 31-летнего Конрада начался долгий трудный путь к созданию крупнейшей в мире отельной империи с фамильным брендом — «Hilton». Демобилизовавшийся  Конрад Хилтон пережил банкротство своего просуществовавшего всего около года банка, и с пятью тысячами долларов в кармане приехал в небольшой городок Сиско, в штате Техас. В поисках ночлега он заглянул в небольшую гостиницу «Моblеу» и был поражен тем, как многочисленные гости в холле практически штурмовали стойку ресепшна, сражаясь за каждый свободный номер. Поговаривают, что именно в этот миг Конрад Хилтон понял, какая это -«золотая жила» — отельный бизнес и чему именно он посвятит свою дальнейшую жизнь. И вот уже через пару дней он стал владельцем своей первой гостиницы, выкупив «Моblеу» у хозяина. Несмотря на огромные долги за банковский кредит, гостиничный бизнес пошел на удивление успешно: он оборудовал свой отель большим числом спальных комнат, тем самым ликвидировав очередь.

Год спустя Конрад Хилтон приобрел еще один отель в городе Форт-Норт и два небольших пансионата. Так, к 1924 году Конрад Хилтон стал обладателем 350 номеров во всех своих отелях. Он подошел к тому моменту, когда финансы позволяют построить свою собственную гостиницу. А спустя еще год, Конрад Хилтон создал первый отель под собственной фамилией — открытие его 325-комнатного отеля Dallas-«Hilton» состоялось в августе 1925 года. К этому времени Хилтон открывал в штате Техас не менее одного отеля ежегодно, а на вопросы журналистов относительно того, когда он впервые почувствовал себя богатым, неизменно отвечал, что в те времена, когда ночевал в парке на скамейке. Разумеется, это было лишь шуткой.

Примерно в этот же период он придумал, чем можно занять посетителей, причем с неплохой выгодой для себя: в гостиничном холле было выставлено несколько витрин-стеллажей, где торговали всяческими полезными мелочами — газетами и журналами, галантереей и т.д. Впоследствии в своих воспоминаниях Конрад отмечал, что лишь одна витрина приносила ему $8 тысяч прибыли в месяц. «Деньги должно приносить абсолютно все пространство отеля, все необходимое клиенту должно быть в продаже в гостинице, и постояльцы должны получать бесплатно максимальное количество услуг» — эти принципы по сей день являются краеугольным камнем всего его гостиничного бизнеса. Считается, что именно Конрад Хилтон стал первым американским отельером, внесшим в этот бизнес оценку по звездам: самые дорогие и лучшие отели должны были обозначаться пятью звездами, а наиболее дешевые и простые — одной. Кроме того, Конрад совместил свои отели с ресторанами, казино, спортзалами и предоставлял своим постояльцам ряд других дополнительных опций.

Крепко встав на ноги, 38-летний Хилтон решил жениться. Его избранницей стала Мэри Бэррон, родившая ему впоследствии троих сыновей. Однако идиллия длилась недолго: после биржевого краха 1929 года и начала великой экономической депрессии Хилтону пришлось закрывать свои отели. Несмотря на режим строгой экономии и предоставленный ему крупный кредит, это был абсолютный крах — Конрад Хилтон лишился прав собственности на свою компанию. Однако по иронии судьбы «великий кризис», чуть было не погубивший восходящую звезду гостиничного гения, послужил возрождению его империи. Экономика США трещала по швам, гостиничный бизнес стал крайне убыточным, и новые владельцы гостиниц «Hilton- старались поскорее избавиться от этих приобретений. А скупал их сам Конрад Хилтон, который к тому времени трудился управляющим в одном их своих бывших отелей.

Именно с этого периода начался истинный расцвет великой гостиничной империи Хилтона — он скупал отель за отелем, и к концу Второй мировой войны его доходы были столь велики, что осуществил свою давнюю мечту — купил фешенебельный отель в Нью-Йорке «Waldorf- Astoria» и в том же году открыл свой первый зарубежный отель — в Пуэрто-Рико. А в 1954 году он совершил крупнейшую сделку, приобретя за $111 млн своего главного конкурента — гостиничную сеть «Statler Hotels». В итоге к 60-м годам отели «Hilton» стали самой технологичной развивающейся гостиничной сетью во всем мире. Они стали привлекать все больше и больше людей — как бизнесменов, особ аристократических кровей, звезд шоу-бизнеса, так и простых представителей среднего класса, получавших за свои деньги требуемый уровень комфорта. Никто до «Hilton» не оборудовал свои номера кондиционерами, входные двери — автоматическим управлением, а телефоны — прямым набором номера (без коммутатора). Кроме того, сеть «Hilton» строила свои отели рядом с аэропортами и морскими портами, тем самым предлагая туристам специальные пакеты «тур + отель». Наконец, именно в сети отелей «Hilton» появилась специальная бонусная система вознаграждения постоянных клиентов — «Hilton» Honors.

От дел 78-летний Конрад Хилтон отошел в 1966 году, передав свое дело сыну Баррону. Умер Конрад Хилтон в возрасте 91 года, завещав все свое состояние благотворительному фонду «Hilton» Foundation, однако его сын оспорил это решение, и бизнес остался в семье.

Что же представляет собой эта гостиничная империя сегодня? Во-первых, компания перешла на франчайзинговую модель, что позволило довести сегодня количество отелей под этим брендом до 3700. Первой в своем бизнесе в 1973 году компания внедряет автоматизированную телефонную справочную систему «Hilton», замененную в 1999 году более мощной — «Hilstar», работающую и посредством глобальной сети интернета. Первым среди всех отельных сетей мира «Hilton» внедрил беспроводный интернет для всех владельцев ноутбуков. Наконец, еще в 60-е годы прошлого века было принято решение о слиянии гостиниц «Hilton» с казино. Впервые это произошло в Лас-Вегасе. А в 1987 году «Hilton» International слилась с «Ladbroke Group», основным бизнесом которой были игорные дома. Мудрость и дальновидность этого решения особенно ярко проявились в конце прошлого века, когда в силу ряда обстоятельств гостиничный бизнес семьи Хилтон приносил ей одни убытки, а вот игорный умудрялся не только быть прибыльным, но и покрывать убытки гостиничной деятельности компании.

В 1999 году семья Хилтон приобрела крупную компанию «Promus Hotel Group», которая владела тысячью гостиниц среднего класса. Также «Hilton» резко ускорила строительство собственных отелей. К началу XXI века сеть стала расширяться на 40-50 гостиниц ежегодно. Определяющим же в судьбе корпорации стало решение, принятое в 2006 году: американская компания «Hilton» Hotels Corporation» объявила о приобретении британской «Hilton» Group» за $5,7 млрд. И наконец-то две части группы «Hilton» после 42-летнего перерыва воссоединились вновь. Этим знаковым событием завершился последний этап возрождения международного бренда.

Через год после объединения «Hilton» компанию приобрел инвестиционный фонд «Blackstone Group», заключив сделку на рекордную для гостиничного бизнеса сумму — $26 млрд. За следующие два года было открыто больше отелей, чем когда-либо за аналогичный срок: только в 2009 году появилось 302 новые гостиницы. Всего в собственности компании, сделавшей к тому времени ребрендинг и получившей название «Hilton» Worldwide», находилось порядка 3,7 тыс отелей на 610 тысяч номеров.

В августе 2010 года читатели журнала Executive Travel признали отели «Hilton» лучшими в области бизнес-услуг, а через месяц компания второй год подряд возглавила рейтинг лучших гостиничных брендов Азии.

Вскоре отель под этим именитым брендом откроется и в нашей стране: в Баку завершается строительство пятизвездочного 25-этажного отеля «Hilton Baku» на 308 номеров. Здесь же разместятся несколько ресторанов, оздоровительный комплекс площадью 670 квадратных метров, спортивные и фитнес-центры, бассейн, бизнес-центр, парковка на 550 автомобилей, и т.д. На последних двух этажах отеля расположен бар-ресторан, вращающийся вокруг своей оси, благодаря чему посетителям будет открываться потрясающий вид на красоты столицы.

Инициатором проекта выступила компания «ISR Holding», которой принадлежат расположенные в Баку гостиницы «ISR Plaza», «Park Inn Azerbaijan» и «Radisson Hotel». Строящийся с мая 2008 года отель будет сдан в эксплуатацию в сентябре текущего года и обойдется в 130 млн евро. А в апреле текущего года компания «Hilton» Worldwide» приняла решение о назначении Мануэля Авила генеральным менеджером нового отеля «Hilton Baku».

Автор  Энвер Мамедов.

Архив Fortuna 2011.